Our Story/Notre Histoire

Before the Move

My husband and I met in Scotland. We lived there for 5 years and then moved to the Isle of Wight and after that in Essex. We have three children, 13,10 and 3. The children all have dual nationality, British and Canadian. With the children, we have travelled in the UK and Canada, visiting family, and in Europe, camping. My husband also works at an international level. He travels to many countries, meeting different people all over the world. I accompanied him on some occasions during his trips. We have always felt we are global citizens and that we can make a home wherever we are in the world.

2 years

In the last 2 years, both my husband and I experienced some difficult and challenging life moments. We both lost a parent which put a lot of pressure on our lives but also brought a sense of realisation that life is there to be lived, turning our sadness into the future and possibilities…

We had seriously talked about moving to Canada and explored different opportunities so I suppose we had thought we would move on eventually, but we had been where we were for 10 years. It had a great sense of security and familiarity so it was difficult to move on for lots of reasons, jobs, friendships, knowledge of the area, etc. As we had already explored the possibility of moving, it eventually felt natural to enter this phase of thinking, our mindset was perhaps already prepared.

Work has brought us where we were so if work brings us somewhere else, why not!

6 months

Through a professional media site, my husband saw an opportunity that caught his attention. There was an opportunity in the UK and another in Australia with the same company.  My husband was very excited about this new professional opportunity, particularly the post in Australia as he saw it as professionally exciting and challenging. He emailed me ‘fancy a change’ with the job description and advert and I replied ‘Omg, we have just done the shed’. We had just built a brand new log cabin in the garden as my office. It is beautiful and I had taken a long time choosing the model. We had held back on building the log cabin and the attic in the house because we had seriously discussed moving on. We had our third child so we had decided to stay put and start the work. Never thought that we would be thinking about moving to Australia!!!

After this initial email, we had a number of debates and discussions about this opportunity. My husband also had a number of discussions over the phone/Skype with the prospective company about his application and later for the interview process. It was all a little bit stressful at that time because we were still working and taking care of the kids on a daily basis as well as picking up phone calls and emails from Australia early in the morning or very late at night. During the six months prior to the move, this became an important feature of our lives, getting up to emails from Australia or waiting for a phone call at 10 pm. We were used to time differences between UK and Canada and when my husband travels, but Australian time is a bit different as there is such a big time difference which can be a bit tricky to work with initially. It is a reality that you have to accept as it will be like that after the move too.

I started looking at properties on-line, what we could get for our money and where. Although it did not seem so important at the time because there was so much to do, I felt it was important we understood the housing market. Although house prices were not as interesting as if we had moved to Quebec, it felt a great area to live and continue to bring up the children. We had been camping across Europe and love the outdoors so it felt that we could continue this lifestyle and even more, discovering other areas of the world. I also explored job prospect for me in terms of the role of the Educational Psychologist in Australia to see whether I would like working there. It appeared all interesting and exciting at first sight.

My husband went through a rigorous interview process with a number of phases. It was a bit of a waiting game to see what would happen. All a bit stressful the waiting…but it allowed us to reflect and prepare for the next phase, the post-offer phase and whether we really wanted to go.

I had decided in the summer to go to Canada for a weekend for a family celebration. I was flying out to see all my family, with the imminent news that we may go to Australia…yes all a bit stressful!

My husband was finally offered the post and we started asking questions that we had prepared, long lists of questions! As this process progressed, all our questions were answered and we were reassured that all was going in the right direction. My husband accepted the post!

3 months

We both handed in our resignation letters as we had a three month notice to give. We started a decluttering process and put the house on the market. It was all a bit emotional as we had been there ten years. We had moved there for work and had a good go at integrating in the community and making lots of connections with many people. We also resigned from all our voluntary work which was also emotional as we were involved in lots of different organisations. We also reduced significantly activities for the children as we had so much to do with the house, the move and work. Extra-curricular activities had to take a second place. It made us assess priorities at that point in time.

We were invited by the employer to go to Australia as a familiarisation process. Although, tricky in terms of leaving three children in the UK, this was an incredibly beneficial week for both of us. My husband had the opportunity to understand better the role he would to play in the organisation, and make connections with colleagues. For me, it was a great opportunity to visit schools, childcare centres and houses, and contact possible employers. It allowed us to establish where we wanted to live and narrow our search for rental properties within a catchment area for my preferred primary school. It was also a good opportunity to meet colleagues, become more familiar with the area, drive around, create some significant anchor points for the future. I brought back lots of information for the kids to look at such as leaflets from the tourist information shop, school prospectus, books and gifts, again as anchor points for the future.

2 months

My husband became very ill and was hospitalised…this really set us back. It was a particularly scary time as we were meant to clear the basement and the garage, a lot of stuff and plan our move to Australia, and now had to deal with hospital and a critical illness. It was a particularly difficult as everything got put on hold until we knew what was wrong with my husband and then think about recovery time. It delayed our move, but also gave us a bit of time to plan a little more. We kept in touch with Australia and explained everything in a very transparent way. Everyone in the UK and Australia were understanding and supportive through this difficult time. We had some amazing people who did a lot for us during this crisis time. We will always be grateful for their help!

1 month

My husband was given the all clear and we got ready to move. We invited the removal company to give us quote for packing and moving. With three children, it would have been impossible to move as well as packing at the same time, in such a short period of time.

We started closing unnecessary accounts and bank transfers, sorting out, decluttering. We ordered a skip so that we can throw out stuff. I took pictures of all the things we could not/did not want to take with us and organised sales of items, either by an event, selling on social media site and donations to Scouts (charity close to our hearts as we had been heavily involved in supporting the group). It was all a bit of a mad rush, trying to find solutions quickly for stuff that had to go. Australian immigration is a little bit funny and strict with a number of items so I had to get rid of all my rattan baskets, much to my despair! Selling stuff can be emotional, especially if there are emotions attached to them.

Days

It was particularly a busy and challenging few days…wanting to say memorable goodbyes, enjoying our last moments in our house and trying to pack…

It was difficult to judge how much time I needed to clear the basement and garage. Malcolm’s back was playing up and he was not able to do a lot of moving stuff and lifting. We had help from friends and the movers packed everything. Although I wanted children to help (the oldest two), they found it difficult to get involved so they eventually went to friends. It was better they were happy and settled being at friends than in the house, doing nothing, or being in the way. There was so much going on all the time. It felt like an open house where people popped in for lots of different reasons, saying goodbyes, buying stuff I was selling, wanting to help, etc. It was a buzzing feeling of madness, but also a nice feeling of being supported!

We ran out of time! We rushed to the last minutes to finish off everything. Our flight was at 8pm so we had to leave the house at 3pm. Movers were still in the house and needed to come back the next day. It was all a bit manic. I wish we would have had more time to close the house ourselves, but that’s how it was…we had to go…Goodbyes were emotional, neighbours on the street, waving us off! We left later than planned, it all seemed a bit of a rush…

During the trip

My husband had hired a taxi van for the journey to the airport. We needed it because we had two suitcases each, plus a hand language each, a car seat and a stroller. The van was full!  As we started the journey, I was running through all the things I had left unattended in the house and trying to phone people to ask whether they could pop around to do a couple of jobs for me. Malcolm was also doing the same with some jobs he had not completed. It was difficult to calm down and feel it was time to relax…We forgot to put a nappy on the little one for the car journey; 20 minutes in, he said he needed a ‘wee’. We had to stop on the side of the road to sort him and feel that he would not have accidents in the car, a smelly car set for 24 hours of travel would not have been nice! It was dark and heavily raining. There was a lot of traffic on the road. I was not worried initially about how long it would take to get there, but the journey evolved it became evident that we were delayed.

We got to the airport just a minute before the flight closed. We had 10 bags to check in. They made us pack and unpack heavier bags into lighter bags. We were rushed through security. No rest for us, very stressful indeed!

It’s a long journey and long flights!!! The children slept when they needed to sleep and watched videos, ate, played games when they were not asleep. If there were asleep during catering periods, I kept a tray on the side so they could have food.

My daughter was travel sick at the end of the first flight (as always). We came back on the second flight and she was sick again.  I had picked some sick bags for her. As we were going to take off, I handed in a full bag of sick to the air hostess…and then panic set!!! The company had a new policy that anyone who is ill before take off must get off the flight. I did not realise that I had set panic by handing out a sick bag! I had a number of cabin crew members and the pilot coming to speak to me. My face was a picture when the pilot said that the policy was for her to get off the flight! After all of the trouble we had gone through in the last few months, there was no way I was getting of that flight!!! It was down to him to decide whether he took the risk to take her across oceans on the plane…we had long chats, he was Canadian…I used all my arguments to explain she was only travel sick! Thankfully, he saw some sense!

Overall, it is such a long flight that you don’t have a choice but eat, sleep and drink. Yes we were tired, but also very very excited.

Landing and beyond

Initially

The taxi driver was not at the airport when we arrived…and then we realised there may have been some mistakes with the date of our arrival! After a long wait, all was sorted! We were driving through Melbourne on a sunny morning…

We loved walking in our new house that morning we landed in Australia, all together. It was very special. We had suitcases, sleeping bags and mats, and that’s it…a real adventure!

A few weeks in

There was a lot to sort out. I could not have worked as well as sorting all the children in different schools and nursery as well as shopping, settling everyone and trying to live an exciting adventure. The children were excited, wanting to explore, do new things. We have had a lot to discuss and decide.

Any regrets?

We do not feel any regret about making the move. In fact, it is quite exciting, lots to do and sort out. 7 weeks in we feel it was the right thing to do. It is a great opportunity, it’s opening children’s eyes to new cultures and adventures.

I wished I had had more time to complete a few things in the UK. We left the house in a rush to get to our flight. It was difficult to anticipate how much time things would take to clear and pack. Malcolm’s illness had also halted some of our clearing. It meant we had change our tactics about the move, decluttering and packing, but we were all alive and well so overall that was the most important thing.

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Je suis née au Québec. Je suis partie pour un été en 1998 avec un sac à dos pour travailler et voyager en Écosse. J’ai rencontré mon mari là-bas, deux semaines après mon arrivée. Il est Anglais. Nous avons vécu cinq ans en Écosse, deux ans sur l’Ile de Wight dans le sud de l’Angleterre, et ensuite en dans l’est de l’Angleterre, dans le comté d’Essex, pendant dix ans.

Nous avons trois enfants âgés de 13, 10 et 3 ans. Les enfants ont tous la double nationalité canadienne et britannique. Nous avons toujours voyagé avec les enfants. Mon mari a aussi eu l’opportunité de voyager pour le travail. Je l’ai accompagné dans certains de ses voyages, en Grèce, en France et en Afrique du Sud. Nous nous sommes toujours sentis comme des citoyens du monde pouvant créer un « chez-soi » partout au monde.

DES ÉPREUVES QUI CHANGENT LES PERCEPTIONS

En moins de six mois, nous avons perdu, mon mari et moi, chacun un parent. Ce qui a mis beaucoup de pression dans nos vies. Ces évènements ont aussi apporté des moments de réflexions et de réalisation que la vie a besoin d’être vécue. Notre tristesse s’est transformée en un monde de possibilités.

Dans les dernières années, nous avions considéré à plusieurs reprises aller vivre au Canada. L’Outaouais nous attirait particulièrement par cette possibilité d’assurer une continuité de bilinguisme pour la famille. Par contre, mon mari avait un emploi stable. J’ai fait un doctorat avec trois enfants, ce qui a demandé beaucoup d’énergie. Déménager avec peu de stabilité et sécurité d’emploi était un risque, surtout avec une jeune famille. Nous avions opté pour le statu quo.

Après quelques déménagements, nous avions développé notre chez-nous, personnel et professionnel. Nous avions aussi une belle maison que nous avons améliorée au fil des ans. Nous avions construit une petite maison dans le jardin, pour mon bureau. J’avais passé beaucoup de temps à choisir le modèle. Elle était très belle. C’était mon bureau, un havre de paix. Nous avions attendu pour la construire, au cas où nous déciderions de partir. Avec la venue d’un troisième enfant, nous avions décidé de rester. Construire la cabane et finir le grenier.

DÉMÉNAGER DANS UN AUTRE PAYS N’ÉTAIT PAS DANS LES PLANS

Nous avons toujours été à l’affût d’opportunités, particulièrement professionnelles. Mon mari a vu une opportunité sur un site professionnel, une opportunité en Angleterre et en Australie pour la même compagnie. Mon mari m’a écrit un courriel, « Prête pour un changement ? » avec la description d’un emploi très intéressant pour lui, particulièrement stimulant et avec de beaux défis. Quand il m’en a parlé, ça faisait longtemps que je l’avais vu si enthousiaste pour le travail. Ma réaction a été : « Oh Mon Dieu, on vient de faire ma “cabane dans le jardin”, un peu sous le choc. Je n’ai JAMAIS pensé à un déménagement en Australie !

Après les courriels initiaux et les premières discussions, comme couple, nous avons discuté et discuté et discuté, des débats existentiels, à l’abri des oreilles des enfants. Nous ne voulions pas créer d’incertitudes pour rien. Mon mari a commencé un processus de discussions avec l’employeur, signalant qu’il souhaitait poser sa candidature pour le poste en Australie, et non celui en Angleterre, malgré les premières perceptions. Il a ensuite soumis son application et a participé à un long processus d’entrevues sur Skype. Nous avons continué les routines quotidiennes, aller travailler, s’occuper des enfants, faire les repas, le lavage, malgré un stress intense et un certain sens d’insécurité et d’inconnu.

PLANIFIER DE L’ÉTRANGER

Pendant plusieurs semaines, nous avons vécu un genre de cirque. Faire des recherches par internet sur les prix des maisons, le style et le coût de la vie, les possibilités d’emploi pour moi. Envoyer des courriels, répondre aux courriels de l’Australie en se levant. Répondre à des appels téléphoniques avant d’aller se coucher, ne sachant pas si tout ça allait fonctionner. C’était un peu surréel. Les recherches initiales ont porté fruit. On y voyait un style de vie agréable basé sur le plein air. Il y avait des possibilités d’emploi pour moi avec des défis professionnels. Le prix des maisons n’était pas aussi alléchant que le marché québécois, mais la promesse d’exploration d’un nouveau continent tout en donnant des expériences inoubliables aux enfants, et une richesse inouïe de découvrir de nouvelles cultures, nous ont attirés particulièrement.

Après un long processus de sélection, la compagnie a offert le poste à mon mari. Nos débats et nombreuses questions écrites sur des listes ont aidé à former les premières discussions à propos d’un transfert d’une famille de cinq. Nous avons été rassurés. Tout a semblé se mettre en place et aller dans la bonne direction. Mon mari a accepté le poste ! Un gros changement pour toute la famille. Nous avions un nouveau continent à découvrir, l’Australie !

RELOCALISER UNE FAMILLE À L’ÉTRANGER

Nous avons enclenché un processus incroyable… Ce qui semblait être complètement impossible : démissions de nos emplois et de rôles bénévoles, mise en vente de la maison, annonce de la nouvelle à nos amis, aux amis des enfants, aux écoles, à nos collègues. Des moments très émouvants, car nous étions là depuis 10 ans. La maison était pleine de souvenirs. Les enfants y avaient grandi. Nous avons réduit considérablement toutes nos activités et les activités parascolaires des enfants pour avoir le temps de planifier ce gros changement. Nos objectifs ont changé de façon draconienne.

Invités par la compagnie, nous nous sommes rendus en Australie pour visiter ce coin de pays. Mon mari avait déjà visité cet endroit, sans moi. Ça semblait être un tour de force de laisser les trois enfants en Grande-Bretagne. De très bons amis ont bien voulu aider pour nous faciliter la tâche. La planification d’un voyage à l’étranger, les démissions au travail et la vente de la maison nous ont vite paru impossibles et lourdes, remplies d’inconnus et d’un profond sentiment d’impuissance face à certains évènements. Mais nous avons toujours gardé un esprit positif et un sens du futur, en faisant face à plusieurs obstacles, un à un, et en essayant de trouver des solutions.

La semaine de familiarisation en Australie a été chargée. Mon mari participait à une semaine de développement stratégique avec la compagnie. On avait organisé pour moi des visites de maisons, d’écoles. J’ai aussi pris des rendez-vous sur place. J’ai pris le temps de conduire, visiter et parler à des gens. J’ai pu rapporter des brochures, des photos et des informations pour les enfants.

2 MOIS AVANT : DES ÉPREUVES GRAVES

Mon mari est tombé gravement malade. Il a été hospitalisé. Des moments très difficiles parce qu’il a été dans une condition où il y aurait pu avoir un danger pour sa vie. Ça prit du temps pour connaître le diagnostic. Très épeurant aussi de préparer un déménagement international avec le joueur principal alité pendant plus de 4 semaines. J’avoue que j’ai pensé vivre un cauchemar intense. Les conséquences de la maladie étant inconnues, nous avons quand même continué à planifier notre déménagement en gardant contact avec nos employeurs, expliquant nos délais et difficultés de façon transparente et honnête. Nos amis et collègues ont été formidables; leur soutien émotionnel et logistique, indispensable.

1 MOIS AVANT : NOUS NE POUVIONS PLUS RECULER

Après plus de 6 semaines de convalescence, mon mari a reçu le « OK » de son médecin. Tout en attendant les visas, nous avons commencé à penser sérieusement à notre départ. Aucune date ne pouvait être fixe sans l’obtention de visas. L’attente a été longue. Nous avions réservé les déménageurs pour une date précise, mais toujours pas de visas. La maison n’était toujours pas vendue, mais nous avions décidé de partir quand même. L’employeur voulait que mon mari commence le travail le plus tôt possible. Déménageurs, aurevoirs, ventes et dons de nos possessions ont été particulièrement importants dans le dernier mois et les jours avant notre départ. Mon mari ne pouvait pas vraiment lever des boîtes ou des choses plus lourdes, il ne pouvait pas soutenir son énergie pendant très longtemps non plus.

DES AUREVOIRS ÉPROUVANTS ET BEAUCOUP À FAIRE

Il s’est écoulé une semaine entre le moment où nous avons reçu les visas et le moment où les déménageurs sont arrivés dans la maison. Les déménageurs ont pris quatre jours à paqueter la maison. Pendant qu’eux faisaient des boîtes, je lavais les bicyclettes, les bâtons de golf, les souliers, bref tout ce qui avait été dehors devait être bien nettoyé pour l’immigration. Il y avait beaucoup de choses à faire et finaliser. Les gens venaient nous voir pour dire au revoir. Il y avait une activité incroyable. Des jours mémorables à dire au revoir à plusieurs et aussi à continuer de vendre des objets qui ne pouvaient pas être mis dans le conteneur. Je me suis levée le jour du départ… « Wow, j’ai un aller simple pour l’Australie! »

Une activité incroyable jusqu’à la dernière minute où les voisins nous ont envoyé la main. Personne n’avait les yeux secs, plusieurs larmes se sont versées. Nous avons manqué de temps, il y avait beaucoup à faire. Les déménageurs étaient encore là quand nous avons quitté la maison et ils sont aussi revenus le lendemain.

UN VOYAGE MOUVEMENTÉ

Nous avons quitté la maison avec un certain délai et il y a eu du trafic sur la route. Nous sommes arrivés à l’aéroport un peu en panique avec quelques minutes à faire avant la fermeture du vol et beaucoup de bagages à enregistrer. Dix valises et cinq sacs pour l’avion, c’est tout ce que nous avions pour les DIX prochaines semaines! Nous avons couru à travers l’aéroport, un peu comme la course dans le film Maman j’ai raté l’avion, excités et euphoriques. Mais aussi très stressés de nos aventures qui ne semblaient toujours pas s’estomper.

C’est effectivement un long voyage : Londres-Abu Dhabi-Melbourne. Les enfants se sont quand même bien adaptés à un si long voyage. Deux vols de 8 et 14 heures, c’est long. Ma fille est toujours malade en avion. À l’arrivée sur notre deuxième vol, je donne un sac à l’hôtesse de l’air. Panique! Elle commence à me poser des questions. Elle sort un formulaire, avec d’autres questions. Le pilote arrive avec d’autres employés et me pose des questions. « Depuis quand est-elle malade? Quels sont ses symptômes

Le pilote m’annonce que ma fille doit quitter l’avion. La politique de la compagnie est de ne jamais voler avec des passagers malades à cause des risques d’avoir à changer la trajectoire de l’avion et d’atterrir d’urgence. Mon état était pitoyable, mon visage très long. Le choc. Je n’en croyais pas mes oreilles. Après des mois d’angoisse avec un mari hospitalisé, un déménagement sous un stress intense pour arriver à temps. Je me faisais dire que nous devions quitter l’avion. J’ai utilisé tous les arguments possibles. Sincèrement, j’étais sous le choc, mais aussi en bataille ultime pour continuer notre route. Le pilote a fini par nous écouter. Il était Canadien. Nous avons parlé du Canada!

Un long voyage mouvementé…

À DESTINATION COMME DANS LES CONTES DE FÉES

Une journée ensoleillée des plus merveilleuses. Un souvenir inoubliable que d’arriver à la maison que nous avions louée sans l’avoir vue! Seulement en photos et sur internet. Dix valises, cinq sacs, des matelas de camping et sacs de couchage pour dormir. Rien d’autre. Pas de télévision. Que des tablettes et pas de Wi-Fi… une vraie aventure commençait!

C’est certain qu’il y a eu beaucoup de choses à faire dans les premières semaines, plusieurs décisions ont suivi. La fin de l’été australien nous a vraiment aidés à nous adapter et apprécier notre environnement : la plage, le bois, une piscine, le début d’une vie paisible et simple comme nous l’avions imaginée.